En este reportaje queremos ofreceros un resumen de la climatología (basada en datos históricos) de Polinesia, de tal manera que os permita ayudar a preparar vuestro viaje. En ningún caso esta información es vinculante ni asegura que el clima será así en las fechas de vuestro viaje.

En la Polinesia Francesa, un vasto archipiélago del Océano Pacífico al sur del ecuador, el clima es tropical, influenciado por los vientos alisios del sudeste, con una estación calurosa y bochornosa de noviembre a abril, y una estación más fresca de mayo a octubre. La estación calurosa también es la más lluviosa, y de diciembre a abril la Polinesia está expuesta al riesgo de ciclones (excepto las islas Marquesas). Las temperaturas varían poco durante el año, son altas en las islas del norte y se van enfriando gradualmente a medida que se avanza hacia el sur.

Islas de la Sociedad

En la parte más occidental de la Polinesia Francesa encontramos las Islas de la Sociedad, divididas entre las Islas de Barlovento, al este (Tahití, Moorea, Tetiaroa, Mehetia, Maiao) y las Islas de Sotavento, al oeste (Bora Bora, Huahine, Maupiti, Raiatea, Tahaa, Manuae, Maupihaa, Motu One, Tupai). En estas islas las temperaturas varían poco durante el año, sin embargo, disminuyen ligeramente en el invierno austral, de junio a agosto.

La insolación es bastante uniforme durante todo el año, lo que significa que incluso en los meses lluviosos no falta el sol: los aguaceros son simplemente más intensos y más frecuentes. En las islas más grandes, con relieves en el interior, como Tahití, las laderas orientales, expuestas a los vientos alisios, son más lluviosas que las occidentales, sin embargo, las islas están completamente cubiertas por bosques, lo que significa que no hay estaciones realmente secas.

En el atolón de Bora Bora, a 16° de latitud sur, la temperatura durante el día varía entre los 30 °C del período caluroso, y los 28 °C del período relativamente fresco. Además, caen alrededor de 2.000 milímetros de lluvia por año, con un máximo de noviembre a marzo y un mínimo de junio a septiembre. En Bora-Bora, el sol brilla durante algunas horas al día, incluso en el período más lluvioso, sin embargo, el período más soleado es el más seco, de junio a septiembre.

En la isla de Tahití, las temperaturas son similares a las de Bora Bora, apenas más bajas para una latitud un poco más meridional. Sin embargo, en las zonas del interior hay montañas de unos 1.500 metros de altura, por lo que en la costa occidental (véase Papeete, Punaauia, Paea), protegidas de los vientos alisios, las temperaturas en invierno son un poco más altas que en el este. En los meses más calurosos durante la noche, desde las montañas sopla una brisa, el hupe, que alivia levemente la sensación de bochorno.

Papeete, la capital, recibe 1.800 milímetros de lluvia al año, y las lluvias tienen una tendencia similar, también aquí con un mínimo en el invierno austral. La insolación es decente en el período caluroso y lluvioso, y en cualquier caso, el período más soleado es el más seco, de junio a septiembre.

En las Islas de la Sociedad, la temperatura del mar es alta durante todo el año en relación con la temperatura del agua en Tahití. Estas islas pueden verse afectadas por ciclones tropicales de noviembre a abril (aunque con menos frecuencia que en las islas más occidentales de Oceanía).

El mejor momento para visitar las Islas de la Sociedad va de mayo a mediados de octubre, o mejor aún, de junio a septiembre, siendo el menos caluroso y lluvioso.

Islas Tuamotu

Más al este, las Islas Tuamotu, que cubren una vasta área, tienen un clima similar al de las Islas de la Sociedad, solo un poco menos lluvioso, especialmente en la parte oriental (en un año reciben alrededor de 1.200 milímetros en la parte oriental, y 1.500 mm en la parte occidental), también porque son atolones, por lo tanto, son islas planas sin relieves capaces de exaltar la formación de nubes de tormenta. El período menos lluvioso generalmente va de mayo a septiembre.

En Takaroa, el sol brilla durante un buen número de horas durante todo el año. Además, estas islas están menos expuestas a los ciclones tropicales, ya que se encuentran en el borde oriental del área donde estos se pueden formar.
Aquí están las temperaturas promedio de Hao, ubicada en la parte central del grupo. La temperatura del mar en las islas Tuamotu también es similar a la de las Islas de la Sociedad.

En la parte meridional de las Tuamotu se encuentra Mururoa, ahora deshabitada. Al sur de las Tuamotu se encuentran las islas Gambier, que están asociadas administrativamente a ellas, pero al ser más meridionales, tienen un clima ligeramente diferente y serán tratadas más adelante.

Islas Marquesas

Las Marquesas son las islas más al norte de la Polinesia Francesa y, por lo tanto, tienen un clima más caluroso, pero sobre todo están casi siempre fuera de la trayectoria de los ciclones tropicales. Esto significa que, en teoría, se pueden visitar durante todo el año, incluso si son definitivamente bochornosas de diciembre a abril.

En Atuona, en la isla de Hiva Oa, hay una tendencia ligeramente diferente: no son muy abundantes (menos de 1.500 milímetros por año), y conocen un máximo en junio y un mínimo en octubre y noviembre; sin embargo, son bastante irregulares de año en año.

En las islas Marquesas, la insolación es buena durante todo el año, sin embargo, disminuye un poco en los meses lluviosos. El mar siempre es cálido, debido a la posición cercana al ecuador, de modo que la temperatura del agua nunca cae por debajo de los 27 °C.

Estas islas se ven afectadas por el llamado ciclo ENOS: durante los años del Niño, la precipitación aumenta, mientras que durante los años de la Niña hay períodos de sequía. Al ser islas con relieve interno, las Marquesas tienen diferentes microclimas dependiendo de las laderas, tanto que algunas costas son casi áridas. Sin embargo, dados también los récords de lluvia, el mejor momento aquí va de agosto a noviembre.

Islas Australes

Las islas australes se dividen en las Tubuai (Tubuai, Rimatara, Rurutu, Raivavae, Maria Este), que se encuentran alrededor del Trópico, y en los Islotes de Bass (Rapa Iti, Marotiri), que se encuentran más al sur; debido a la posición meridional, es bueno incluir en este grupo también las islas Gambier, que son las más meridionales del grupo administrativo Tuamotu-Gambier.

Todas estas islas, siendo más meridionales, son más frescas durante todo el año: en Tubuai y Gambier la temperatura promedio va de 25 grados en enero a 20/21 °C en agosto; esto significa que el período de diciembre a abril es caluroso pero no excesivo, mientras que el período de junio a septiembre, cuando las temperaturas diurnas son de alrededor de 24 grados, puede estar un poco fresco para la vida de playa.

Además, en estas islas las lluvias son frecuentes y relativamente abundantes también en el período de junio a septiembre, ya que pueden pasar las perturbaciones occidentales del período invernal. Por ejemplo, en Rikitea, en la isla Mangareva (Gambier), en septiembre, que es el mes menos lluvioso, caen 120 milímetros de lluvia. Objetivamente es difícil encontrar un mejor momento para estas islas.

En Tubuai, el sol brilla con menos frecuencia que en las islas más cercanas al ecuador. También la temperatura del mar en estas islas disminuye en los meses de invierno, aunque sigue siendo aceptable para nadar, ya que la temperatura del agua cae a 23 °C de julio a octubre.

Los Islotes de Bass están aún más meridionales, ya que están ubicados al sur del Trópico: aquí es raro que haga mucho calor, dado que la temperatura durante el día va de 27 grados en febrero y marzo a 21 grados en el período julio-septiembre. Aquí las lluvias son abundantes durante todo el año, y exceden los 2.500 milímetros por año, y además el viento a menudo es sostenido. Estas islas no se prestan al turismo de playa.

Ciclones

Como se mencionó, la Polinesia Francesa puede verse afectada por los ciclones tropicales del Pacífico meridional. En general, los ciclones tropicales se forman de noviembre a abril, aunque son más frecuentes de diciembre a marzo. Como estamos en el límite oriental donde se forman los ciclones, en estas islas son menos frecuentes que en otras islas del Pacífico. Sin embargo, los ciclones se vuelven mucho más probables en los años más intensos del Niño, como sucedió en 1982-83 y 1997-98.

Cuándo ir

El mejor período para visitar las Islas de la Sociedad (Tahití, Bora Bora) y las Tuamotu va de junio a septiembre, mientras que las Marquesas de agosto a noviembre. Para las islas australes no hay una estación que sea preferible, porque a un verano austral caluroso y bochornoso, con abundantes lluvias y cierto riesgo de tormentas y ciclones tropicales, le sigue un invierno austral un poco fresco, y también lluvioso y ventoso en las islas más meridionales.

Esperamos que esta información os ayude a escoger la temporada más adecuada para vuestro viaje o saber el tiempo habitual que encontraréis en la fecha elegida.