En este reportaje queremos ofreceros un resumen de la climatología (basada en datos históricos) de Nepal, de tal manera que os permita ayudar a preparar vuestro viaje. En ningún caso esta información es vinculante ni asegura que el clima será así en las fechas de vuestro viaje.

En Nepal, el clima varía principalmente según la altitud: pasa del clima subtropical con una temporada de lluvias en la franja llana del sur, al clima templado en las montañas bajas, al clima glacial en las cumbres del Himalaya. Las lluvias son abundantes en el período del monzón estival (junio-principios de octubre), que sin embargo penetra con dificultad en algunos valles interiores y laderas septentrionales. En las laderas meridionales, a la misma altitud, la zona oriental es más lluviosa que la occidental.

La llanura

En el área llana del sur, llamada Terai (Nepalganj), el clima es el de la llanura Indo-Gangética, que también encontramos en el norte de la India. Es templado y soleado en invierno, con promedios de enero de alrededor de 15 grados, días agradablemente cálidos y noches frescas, a veces incluso frías. A partir de marzo, la temperatura aumenta considerablemente y comienza a hacer calor, mientras que de abril a junio el calor es tórrido, con temperaturas altas que pueden tocar y superar los 40 °C.

A partir de junio, llega el monzón estival, caracterizado por fuertes lluvias, con un carácter de chubasco. El monzón llega primero al este, a principios de junio, mientras que al oeste llega hacia la mitad del mes. La temperatura disminuye, tanto que las máximas alcanzan los 32 grados en julio y agosto, pero la humedad aumenta. Las lluvias son intensas, especialmente en julio y agosto, cuando exceden los 300 milímetros por mes, pero en ciertas áreas al pie de las montañas, especialmente en el este del país, pueden exceder los 600 milímetros por mes.

El monzón se retira desde principios de octubre en el oeste, y aproximadamente una semana más tarde en el este. El clima vuelve a ser soleado, e incluso si octubre sigue siendo un mes caluroso, la humedad disminuye y la temperatura nocturna se vuelve un poco más fresca.

Los Himalayas

Por encima de los 800/1.000 metros, el clima se vuelve templado, mientras que la tendencia de las lluvias sigue siendo monzónica.

En Pokhara, a 800 metros sobre el nivel del mar, pasamos de 13,5 grados en enero a 26 °C en julio y agosto. Aquí las lluvias son abundantes, porque la ciudad se encuentra al pie del macizo de Annapurna y, por lo tanto, el monzón de verano es particularmente intenso, porque las corrientes se ven obligadas a subir cuando se encuentran con las montañas: en un año caen 3.900 milímetros de lluvia, de los cuales 940 mm en julio y 865 mm en agosto. Esta es la ciudad más lluviosa de Nepal. Aquí también en invierno llueve poco, pero la inestabilidad de la primavera ya se siente con tormentas significativas en abril y mayo.

En la capital, Katmandú, a 1.400 metros sobre el nivel del mar, el clima es particularmente templado. La temperatura promedio de enero es de alrededor de 11 grados, pero la oscilación térmica es alta, porque por la noche hace frío, mientras que durante el día con el sol se vuelve templado. El verano es caluroso, con temperaturas máximas de 27/29 grados durante un largo período de abril a octubre. Las lluvias ascienden a 1.500 milímetros por año, de los cuales ya 115 mm en mayo (son las tormentas que preceden al monzón), 360 ​​mm en julio, que es el mes más lluvioso, nuevamente 185 mm en septiembre y 60 mm en octubre, concentrados en la primera parte del mes, antes de que se retire el monzón.

En Katmandú, y generalmente en Nepal, el sol brilla con bastante frecuencia en invierno, y muy a menudo en primavera, antes del monzón. En cambio, en la temporada de lluvias, especialmente de julio a septiembre, el cielo suele estar nublado, por lo que es difícil divisar las montañas más altas del Himalaya.

Al aumentar la altura y según la exposición de las laderas, la temperatura y las precipitaciones también varían, sin embargo, dado que la mayoría de las montañas de Nepal se encuentran en la vertiente sur, el clima sigue siendo relativamente templado incluso a gran altura.

En las zonas del interior, el monzón de verano penetra con mayor dificultad, tanto que no se superan los 100/150 milímetros por mes en los meses más lluviosos, que también en esta zona son los de julio y agosto. Algunos valles internos particularmente protegidos reciben menos lluvia y tienen un paisaje semidesértico o desértico, como por ejemplo el reino de Mustang, ubicado en un valle árido, al norte del macizo de Annapurna y Dhaulagiri.
Generalmente la temperatura promedio de enero cae por debajo de cero por encima de los 3.000 metros. Por encima de los 3.600 metros, se ingresa al cinturón donde el clima es subártico y la temperatura del mes más caluroso no supera los 10 °C. Las nieves perennes en Nepal se encuentran en altitudes muy altas, alrededor de 6.000 metros.
Los ciclones

Nepal está demasiado lejos del mar para ser golpeado directamente por ciclones tropicales, pero los restos de ciclones que afectan a la India, que generalmente provienen de la Bahía de Bengala, pueden causar fuertes lluvias en las llanuras de Nepal y nevadas en las montañas. Para evitar estos accidentes, es recomendable consultar las previsiones meteorológicas y las alertas oficiales, así como contar con guías expertos locales.

Los ciclones generalmente ocurren desde mediados de abril hasta principios de diciembre, muy probablemente en mayo-junio y octubre-noviembre.

Cuándo ir

La mejor época para visitar Nepal en su totalidad va de noviembre a febrero, para evitar los monzones estivales, pero también el calor de la llanura que se hace sentir de marzo a octubre. Para visitar Katmandú y, sobre todo, para hacer trekking en las montañas, se pueden preferir las temporadas intermedias, en particular de marzo a abril, y desde mediados de octubre hasta mediados de noviembre, períodos en los que es posible evitar tanto el frío invernal como el barro debido a las lluvias de verano. El segundo período indicado, el otoñal, es el mejor de todos, porque es el menos lluvioso y tiene un aire particularmente limpio, que permite observar las montañas cubiertas de nieve a grandes distancias.

Si se desea practicar senderismo en un paisaje nevado, hay que ir en invierno a más de 3.000 metros, pero al ser una estación seca, no es seguro que en un período determinado nieve. En ocasiones, alrededor de esta altitud puede nevar incluso en primavera y otoño. Para estar seguros de ver la nieve, hay que ir al campamento base del Everest o del Annapurna, pero se requieren días de caminata para llegar allí.

En general, las expediciones al Everest y a los picos más altos se organizan en dos períodos, del 20 de mayo al 5 de junio y del 1 al 20 de octubre, cuando la temperatura en la cumbre del Everest es de alrededor de -25/-27 grados, y se aprovechan las únicas dos “ventanas” de clima templado entre la humedad y las nevadas estivales, y las tormentas de viento invernales. Sin embargo, en las montañas altas, el tiempo puede variar mucho según la situación, por lo que es necesario consultar los pronósticos para los días siguientes y contar con guías expertos.

Esperamos que esta información os ayude a escoger la temporada más adecuada para vuestro viaje o saber el tiempo habitual que encontraréis en la fecha elegida.