En este reportaje queremos ofreceros un resumen de la climatología (basada en datos históricos) de Chile, de tal manera que os permita ayudar a preparar vuestro viaje. En ningún caso esta información es vinculante ni asegura que el clima será así en las fechas de vuestro viaje.

En Chile hay una gran variedad de climas: desértico pero templado en el norte, mediterráneo en la zona central, oceánica en el sur, frío de montaña en los Andes. Chile tiene una forma muy particular, ya que es muy largo (alrededor de 4.300 kilómetros de norte a sur, de 17 a 56 grados de latitud sur) y estrecho, por lo que es lógico que haya diferentes climas y ambientes. Al estar en el hemisferio meridional, en Chile las estaciones se invierten en comparación con Europa.

Norte (Atacama, Iquique)

Todo Chile, al norte de la región de Santiago, es desértico, tanto en la costa como en las zonas andinas. En la costa, en ciudades como Arica, Iquique y Antofagasta prácticamente nunca llueve: a veces pasan años entre una lluvia y otra. Estamos en el desierto de Atacama, el lugar más árido del mundo.

La causa de la aridez es una corriente marina fría, la corriente de Humboldt, que inhibe la formación de corrientes ascendentes y, por lo tanto, las nubes capaces de generar lluvia. Naturalmente, la corriente es fría en comparación con la latitud tropical del área. Sin embargo, el sol está a menudo oscurecido por la niebla y las nubes bajas (llamadas Camanchacas), especialmente de abril a octubre, aunque menos que en Perú; la situación mejora en verano, de diciembre a febrero, por lo que es el mejor momento para visitar esta parte septentrional de la costa.

En las zonas del interior, mientras se permanezca en las llanuras o en altitudes bajas, en verano las temperaturas diurnas son unos grados más altas que en la costa. También los Andes son desérticos y ofrecen un paisaje lunar; naturalmente, la temperatura disminuye con al aumentar de la altitud, además en las montañas estamos por encima de la capa de niebla, por lo que el sol brilla durante todo el año. Por arriba de los 3.000 metros hace frío por la noche, con posibles fuertes heladas, especialmente en invierno, mientras que durante el día el sol de montaña tropical con su fuerza puede elevar la temperatura por encima de cero. Para encontrar algunos neveros, donde se puedan preservar las raras nevadas, hay que subir a altitudes muy altas, en los picos que superan los 5.500 metros.

En Iquique, ubicada en la costa, a 20 grados de latitud sur, las temperaturas son muy suaves en invierno, de mayo a septiembre, y agradablemente cálidas en verano, de diciembre a marzo. El sol brilla a menudo en verano, de diciembre a marzo, mientras que en los otros meses, aunque no llueva, la niebla y las nubes bajas reducen la insolación de algunas horas al día. En la parte más septentrional de la costa, el mar nunca está muy cálido, incluso si se calienta lo suficiente como para nadar de enero a marzo.

Centro (Santiago, Valparaíso)

En el centro de Chile, a partir de la región de Santiago, el clima se vuelve casi mediterráneo en la estrecha franja plana, es decir templado y lluvioso en invierno y cálido y soleado en verano.

Sin embargo, a lo largo de la costa, la influencia del mar hace que el verano sea fresco: en Valparaíso la temperatura promedio va de los 11,5 grados de junio y julio a los 17,5 grados de enero y febrero. Las lluvias ascienden a 375 milímetros por año, y caen principalmente en el invierno austral, de mayo a agosto, mientras que de noviembre a marzo casi nunca llueve. En Valparaíso, el sol brilla con regularidad en verano (cuando también puede haber niebla por la mañana), mientras que en invierno rara vez se ve.

En la parte central de la costa, el mar es muy fresco incluso en verano. En Viña del Mar, cerca de Valparaíso, la temperatura del agua apenas alcanza los 18 °C en el mes de febrero.

En la capital Santiago, la oscilación térmica diaria es más alta, por lo que las noches son frías en invierno, con algunas heladas leves, y generalmente son frescas incluso en verano. Durante el día, sin embargo, en verano, puede hacer mucho calor, con picos de 36/38 grados, y considerando la escasa ventilación y la contaminación de esta metrópolis, para visitarla se pueden elegir las estaciones intermedias, es decir, marzo-abril y octubre-noviembre. La tendencia de las precipitaciones en Santiago es similar a la de Valparaíso. Y el sol brilla con más frecuencia que en la costa, ya que las nieblas son menos frecuentes, especialmente en verano, cuando el cielo está casi siempre despejado.

En estas latitudes, la zona andina muestra precipitaciones moderadas en los meses invernales, por lo que hay neveros por encima de los 4.000 metros. A 3.500 metros de altitud, la temperatura promedio pasa de los -6,5 grados de junio y julio a los +4 °C de enero. En esta región se pueden encontrar estaciones de esquí como Portillo y La Parva.
Continuando hacia el sur a lo largo de la costa, las lluvias se vuelven cada vez más abundantes. En Concepción se alcanzan los 1.280 milímetros por año, con lluvias muy intensas de mayo a agosto, y algo de lluvia, aunque en general no es abundante, incluso en verano.

El sur (Valdivia, Punta Arenas)

El Chile meridional tiene un clima que va de fresco a frío. Por debajo del paralelo 40, entramos en una región con un clima definitivamente oceánico, en el que no solo la cantidad total de las precipitaciones es alta (de 2.000 a 4.000 milímetros por año), sino que el verano también se convierte en un temporada de lluvias, si bien menos que el invierno. Entramos además en la zona de los vientos occidentales, que soplan constantemente y son temibles, especialmente en el área meridional. Obviamente, las temperaturas tienden a disminuir a medida que se avanza hacia el sur. Incluso las áreas andinas se vuelven verdes, con bosques y selvas en altitudes bajas, y nieves perennes en altitudes no demasiado altas.

En Valdivia (a 39° latitud sur y, por lo tanto, en el límite de la zona anterior), pasamos de los 7,5 grados de julio a los 17 grados de enero y febrero. Las lluvias ascienden a 1.800 milímetros por año, de los cuales más de 200 mm por mes de mayo a agosto, y un mínimo de menos de 50 mm en enero y febrero. En Valdivia el sol brilla con bastante frecuencia en verano, mientras que en invierno se ve poco. En esta latitud, el mar es frío y no supera los 16 °C en los meses de verano.

A partir de Puerto Montt, a 41 grados de latitud sur, la costa comienza a ser irregular, con islas, golfos y fiordos, que reflejan la acción realizada por los glaciares en el pasado. En Puerto Aysén, a 45 grados de latitud, el clima es fresco y muy lluvioso: el promedio diario va de los 4,5 grados de julio a los 14 grados de enero, y caen 2.250 milímetros de lluvia al año, de hecho ningún mes registra precipitaciones inferiores a los 125 milímetros.

Al sur del paralelo 45 hay vastos glaciares, con el límite de las nieves perennes cada vez más bajo, y lenguas de hielo que se lanzan incluso en el mar (también debido a la gravedad). Dentro de los fiordos hay microclimas protegidos de las lluvias, del viento y de las nevadas de las costas.

En Punta Arenas, a 53 grados de latitud sur, en el estrecho de Magallanes, la acción furiosa de los vientos occidentales se ve parcialmente obstaculizada por las partes terminales de los Andes, y también las precipitaciones, que se descargan en gran parte en la ladera occidental, aquí, en el estrecho, solo alcanzan los 430 milímetros, aunque son bastante frecuentes durante todo el año.

En la práctica, aquí el clima se parece al de Islandia, así como el paisaje, con casas de colores y glaciares que comienzan unos pocos cientos de metros sobre el nivel del mar. En Punta Arenas el sol no brilla con mucha frecuencia, sin embargo, de noviembre a enero, brilla durante aproximadamente 7,5 horas al día. En la parte meridional de la costa, el mar siempre está frío y solo alcanza los 10 °C en febrero.

El extremo sur de Chile, el Cabo de Hornos, es también la punta más meridional de América del Sur. Para visitar esta parte meridional de Chile, la mejor época es el verano austral, de diciembre a febrero, cuando los días pueden ser templados, pero las noches suelen ser frías. La temperatura promedio de enero es de alrededor de 10 grados, mientras que en junio y julio estamos justo por encima de cero (pero llegamos a cero grados en el extremo sur). Las olas de frío ártico pueden llevar la temperatura a varios grados bajo cero, especialmente de abril a septiembre, pero no duran mucho porque luego comienzan a soplar los vientos occidentales.

Cuándo ir

En definitiva, la mejor época para visitar Chile en su conjunto es el verano austral, de diciembre a febrero. De hecho, es raro que haga mucho calor, si no en algunas zonas del centro-norte, a cierta distancia del mar, como en Santiago, pero al menos se evitan las brumas de las costas del norte y el frío del sur, que se presentan ambos en invierno y, a veces, incluso en las temporadas intermedias.

Esperamos que esta información os ayude a escoger la temporada más adecuada para vuestro viaje o saber el tiempo habitual que encontraréis en la fecha elegida.